Jos yhden huoneen huoneiston koko sisältö tuhoutuivat tänä iltana tulipalossa, kaiken minun omistamani koko arvo ei todennäköisesti ylitä muutamia tuhansia dollareita. Vaikka vakuutusyhtiöni saattaisi saada toisenlaisen arvion. Rehellisesti, kaksi kalliimpia omaisuuteni ovat luultavasti taulutelevisiot ja kannettava tietokone. Molemmat ovat helposti vaihdettavissa. Minulla ei ole tarkoituksella mitään sellaista, mikä on liian kallista. Huoneeni seinät on koristeltu julisteilla, maalauksilla ja valokuvilla, jotka todennäköisesti eivät nosta yli 100 dollaria kollektiivisesti autotalliin.

Olen myös luottavainen, että jos törmäsin kaikkiin naapureiden asuntoihin, löytäisin samanlaisen tilanteen. Toki, saatan kohdata joitain koruja. Ehkä mukava joukko Kiinan levyjä. Ehkä jotkut kristallilasit. Piggy-pankit täynnä sateisen päivän rahaa. Mikään ei ole liian tavallista ... Toisaalta ehkä yksi naapureistamme piilottaa a1 miljardi dollaria kokoelma maalauksia varastettu natsit toisen maailmansodan aikana. Maalaukset mestareiden mukaan lukien Picasso, Monet ja Matisse. Onko ääni mahdotonta? Kerro se 80-vuotiaalle saksalaiselle kantelijalle Cornelius Gurlittille ...

Joerg Koch / Getty Images

Eräänä päivänä syyskuussa 2010 Saksan tulliviranomaiset suorittivat rutiinihakuja junalla matkustaville Sveitsistä Saksaan. Yksi matkustajista oli hirveä vanhempi mies nimeltä Cornelius Gurlitt. Muutamia vakiokysymyksiä pyytäneiden virkailijoiden pian huomasi, että Cornelius kuljetti hänen kanssaan 9 000 euroa käteisenä (noin 13 000 dollaria dollaria tuolloin). Tämä ei ollut lainvastaista. Jokainen voisi matkustaa jopa 10 000 euron käteisellä ilman, että hän tarvitsee ilmoitusta. Mutta se oli epätavallista. Yksi edustajista teki muistion Coneliuksen nimestä ja osoitteesta päivittäisessä raportissaan.

Myöhemmin samana päivänä utelias agentti tuli Corneliuksen tietoon valtion tietokannasta ja löysi jotain vielä epätavallisemmalta. Cornelius Gurlitt oli nähtävästi koskaan työskennellyt, hänet ei koskaan ollut eläkkeelle, ei saanut mitään valtion terveydellisiä etuja ja mikä tärkeintä, hänellä oli ei koskaan teki veroilmoituksen koko elämässään. Ei ole yllättävää, että tämä keksintö käynnisti paljon syvemmän tutkimuksen Saksan veroviranomaisten toimesta. He saivat pian selville, että ainoa todellinen todiste siitä, että Cornelius oli olemassa, oli kuukausittainen vuokra, jonka hän maksoi vaatimattomasta 1000 neliön jalkaisesta asunnosta, joka oli kirjoittamaton rakennuksen 10 minuutin päässä Münchenin keskustan ulkopuolella Schwabingissa.

Lennart Preiss / Getty Images

Hallituksen tilauskannasta johtuen koko vuosi kului ennen kuin optioita voitaisiin antaa etsimään asuntoa. Ja vaikka määräys annettiin syyskuussa 2011, todellinen raide viivästyi vielä kuusi kuukautta, puolitoista vuotta puolivälissä junan etsinnän alkamisen jälkeen.

28. helmikuuta 2012 Saksan tullivirkailijoiden joukko koputti Gurlittin asuntooven ja esitti hänelle takuun. Kuten ehkä kuvitella, ei kestää kauan etsiä 1000 neliön jalka asunto. Tulliasiamiehet välittömästi hämmästyivät siitä, mitä he löysivät.

Muista, että tämä oli täysin unremarkable 1000 neliön jalka, yksi makuuhuone huoneisto. Ehkäpä hyvin samanlainen kuin sinä, jonka elät nyt. Etuluukku oli suojattu täysin standardilla varustetulla luukun lukolla ja takapenkillä. Naapurit tiesivät hyvin vähän Corneliusta. Hänellä ei ollut koskaan vierailijoita eikä hän ollut melkein kokonaan itsensä syrjään satunnaisesta matkasta supermarkkinoille.

Shockingly, kun agentit tulivat huoneistossa, he löysivät kirjaimellisesta aarteistosta arvokasta taidetta. Aluksi ne kiinnittivät maalausten määrän kymmeniä, sitten satoja ... Kun kokoelma oli täydellinen, löytyi yhteensä 1 379 maalausta. Oli 121 kehystetty maalaus ja 1,258 kehystämättömiä. Seuraavaksi riehunut Itävallan Salzburgissa sijaitsevassa huonokuntoisessa maalaistalossa nousi vielä 238 korvaamatonta taidetta.

VALERIANO DI DOMENICO / AFP / Getty Kuvat

Oli heti selvää, että nämä maalaukset eivät olleet amatööriartunterin työ, jossa oli liikaa vapaata aikaa käsissäan ja maalaa numeroiden avulla. Tulliasiamiehen suu pudotti lattialle, kun Pablo Picasso, Henri Matisse, Marc Chagall, Auguste Rodin, Henri de Toulouse-Lautrec, Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Edvard Munch ja monet muut tekivät maalauksia.

Piilotetun kokoelman arvioitu arvo? 1 miljardi dollaria.

Joten miten 80-vuotias vanha saksalainen ihminen päätyy asuntoonsa 1 miljardin dollarin taidekokoelmaan? Kuten ehkä kuvitella, me aiomme päästä Saksan historian pimeälle puolelle. Näyttää siltä, ​​että Cornelius Gurlitt on nimetyn miehen poika Hildebrand Gurlitt. Hildebrand Gurlitt tuli pitkästä saksalaisesta taidekauppiaasta. Toisen maailmansodan aikana Joseph Goebbels asetti Hildebrandin taidetta hankkiakseen tulevaa museota nimeltä Führermuseum. Hitler, joka ennen päästäkseen politiikkaan oli pyrkivä taiteilija, joka unelmoi yhden päivän avaamisesta maailman suurimmalle museolle Linzissa Itävallassa.

Mistä kaikki Führermuseumin taiteet tulevat? Ei yllättävää, että suurin osa maalauksista varastettiin näkyvistä juutalaisperheistä ympäri Eurooppaa. Hildebrand, joka oli neljäsosa juutalaisista, loi jotain väärennettyä paperityötä myyntiin, mutta rahaa ei vaihdettaisi lainkaan. Traagisesti, kun heidät ryöstettiin heidän omaisuutensa, suurin osa näistä juutalaisista lähetettiin suoraan Auschwitzin kaasukammioon.

Mutta kaikki maalaukset eivät olleet hyväksyttäviä Führermuseumille.Hitler katsoi useimpien muiden kuin saksalaisten taiteilijoiden "rappeutuneiksi". Hän jopa järjesti Münchenissä tapahtuman Degenerate Art -näyttelyn, joka näyttäisi korostavansa Saksan taiteellista ja kulttuurista paremmuutta. Taiteenäyttelyn jälkeen Hildebrandin tehtävänä oli myydä rappeutuneita paloja kasvattamaan käteistä natsien syyksi. Hildebrand onnistui selkeästi poistamaan monet näistä rappeutuneista kappaleista itselleen.

Ironista kyllä, sodan päätyttyä, kun liittoutuneet joukot löysivät hänen laajan taidekokoelmansa, Hildebrandilla oli todella hermoja piiloutua juutalaisen perintönsä taakse. Hän väitti olevansa vain yksi natsit uhri ja että taidekokoelma oli ollut perheessä vuosikymmeniä.

Hildebrand Gurlitt kuoli vuonna 1956 ja jätti koko arvokkaan taiteen kokoelman pojalleen Corneliukselle. Cornelius jatkoi suurimman osan elämästään pääasiassa erakkoisena. Saksalaisen selvitysraportin mukaan hän ei ollut nähnyt yhtään elokuvaa tai katsottua televisiota 1960-luvun puolivälistä lähtien. Hän ei koskaan naimisissa. Ei koskaan päivätty. Ei ollut ystäviä. Hän tuskin lähti asunnostaan ​​paitsi ostamaan päivittäistavaroita. Kun Cornelius tarvitsi rahaa, hän yksinkertaisesti myi yhden maalauksensa. Pian ennen vuoden 2012 raidetta Cornelius onnistui myymään saksalaisen taiteilijan Max Beckmannin maalauksen nimeltä The Lion Tamer 1,3 miljoonaa dollaria.

Mitä sitten tapahtuu seuraavaksi? Onko Cornelius Gurlitt mätää vankilassa juuri nyt? Valitettavasti se ei ole niin yksinkertaista ja Cornelius on vapaa linnuksi. Saksassa varastetun taiteen vanhentumisaika on vain 30 vuotta. Toisaalta, jos joku voi todistaa, että taidetta varastettiin natsien hallitsemisen aikana, tätä vanhentumisaikaa ei sovelleta. Mutta siksi, että niin kauan aikaa on kulunut ja niin monet ihmiset elivät sodan aikana täydellisesti pilalla, osoittaen, että epäilys on epäilemättä erittäin vaikeaa. Lisäksi, niin kauan kuin Cornelius voi tuottaa jonkinlaista todisteita ostosta, hän voi tehdä voimassaolevan omistusoikeuden vaatimuksen riippumatta myyntiolosuhteista. Hyvä uutinen on, kunnes pöly on asettunut, jokaisen yksittäisen maalauksen on takavarikoitu Saksan veroviranomaisten ja jokainen pala on tutkittava perusteellisesti taidemaalarit.

Joten, mitä mieltä olet naapurit piiloutuvat etuoviensa takana?

Päivittää! Cornelius Gurlitt kuoli 6. toukokuuta 2014 (alle kuukauden kuluttua siitä, kun alunperin lähetimme tämän artikkelin), kuollessa 81-vuotiaana. Saksalainen tuomioistuin oli äskettäin määrännyt, että noin 300 maalausta palautetaan takaisin Saksan taidetta "keräilijä" koska hänellä oli teknisesti todistuksia siitä, että heidät ostettiin "laillisesti" toisen maailmansodan aikana. Mitä tapahtuu taiteelle nyt? No, se saattaa saada entistä monimutkaisemman tavan, ennen kuin se pääsee ratkaisemaan, koska Cornelius kuoli ilman mitään tunnettuja elollisia perillisiä. Suurin osa kokoelmasta on edelleen Saksan viranomaisten ja taiteen suojelijoiden käsissä, mutta jotkut vielä sijaitsevat samassa pienessä huoneistossa, johon he olivat alun perin löytäneet. Jätämme teille tämän tarinan, kun uutinen kehittyy.

Vinkkejä Tähdet:
Kommentit: